jueves, 16 de septiembre de 2010


Bueno, a petición popular, aquí envía Miguel Marías sus 292 películas preferidas de la década de los 40, a día de hoy, 16 de septiembre de 2010:

1941 (30)
How Green Was My Valley (J.Ford)
They died with their boots on (R.Walsh)
Smilin' Through (F.Borzage)
A Woman's Face (G.Cukor)
Sullivan's Travels (P.Sturges)
The Lady Eve (P.Sturges)
The Shanghai Gesture (J.von Sternberg)
Unfinished Business (G.LaCava)
Kanzashi (Shimizu H.)
Vénus aveugle (A.Gance)
Remorques (J.Grémillon)
Listen to Britain (H.Jennings & S.McAllister)
The Strawberry Blonde (R.Walsh)
Reap the Wild Wind (C.B.DeMille)
Our Wife (J.M.Stahl)
Man Hunt (F.Lang)
Friedemann Bach (T.Müller)
The Sea Wolf (M.Curtiz)
Meet John Doe (F.Capra)
Penny Serenade (G.Stevens)
Hold Back the Dawn (M.Leisen)
Remember the Day (H.King)
Citizen Kane (O.Welles)
H.M. Pulham, Esq. (H.M. Pulham,Esquire) (K.Vidor)
49th Parallel (The Invaders) (M.Powell & E.Pressburger)
Hideko no Shasho-san (Narusē M.)
Words for Battle (H.Jennings)
The Little Foxes (W.Wyler)
Manpower (R.Walsh)
Now, Voyager (I.Rapper)

1942 (19)
To Be or Not To Be (E.Lubitsch)
This Land Is Mine (J.Renoir)
Once Upon A Honeymoon (L.McCarey)
Gentleman Jim (R.Walsh)
Cat People (J.Tourneur;p.V.Lewton)
Genroku chushingura-I/II (Mizoguchi K.)
The Magnificent Ambersons (O.Welles;cl.R.Wise,F.Fleck,S.Cortez,J.Cotten,A.Moss,N.Foster,H.J.Wild,R.Metty)
The Palm Beach Story (P.Sturges)
Arsenic and Old Lace (F.Capra)
In Which We Serve (N.Coward & D.Lean;a.,cg.,c.N.C.)
Mrs. Miniver (W.Wyler)
Chichi ariki (Ozu Y.)
Correo de Indias (E.Neville)
Casablanca (M.Curtiz)
Le Capitaine Fracasse (A.Gance)
Le Destin fabuleux de Désirée Clary (S.Guitry;cl.R.LeHénaff;c.S.G.)
Yankee Doodle Dandy (M.Curtiz)
Malombra (M.Soldati)
Mashénka (I.Raízman)

1943 (24)
Vredens Dag (C.Th.Dreyer)
Le Ciel est à vous (J.Grémillon)
Ministry of Fear (F.Lang)
Holy Matrimony (J.M.Stahl)
The Life and Death of Colonel Blimp (Colonel Blimp) (M.Powell & E.Pressburger)
Heaven Can Wait (E.Lubitsch)
The Leopard Man (J.Tourneur;p.V.Lewton)
I Walked With A Zombie (J.Tourneur;g.,p.V.Lewton)
The Seventh Victim (M.Robson;p.V.Lewton)
The Song of Bernadette (H.King)
None Shall Escape (A.de Toth)
Hangmen Also Die! (Let´s We Forget) (F.Lang)
Lumière d'Été (J.Grémillon)
I bambini ci guardano (V.De Sica)
La Malibran (S.Guitry)
Uta andon (Narusē M.)
Tanoshiki kana jinsei (Narusē M.)
Romanze in Moll (H.Käutner)
Mission to Moscow (M.Curtiz)
Les Anges du péché (R.Bresson)
Northern Pursuit (R.Walsh)
16 años (C.H.Christensen)
Fires Were Started/I Was A Fireman (H.Jennings)
Meshes of the Afternoon (M.Deren)

1944 (27)
To Have and Have Not (H.Hawks)
The Story of Dr. Wassell (C.B.DeMille;d.2ªu.A.Rosson)
Till We Meet Again (F.Borzage)
Going My Way (L.McCarey)
Två människor (C.Th.Dreyer)
Summer Storm (D.Sirk)
Gaslight (G.Cukor)
Wilson (H.King)
Uncertain Glory (R.Walsh)
Laura (O.Preminger)
Experiment Perilous (J.Tourneur)
The Curse of the Cat People (G.von Fritsch & R.Wise; a.,p.V.Lewton)
Grosse Freiheit Nr.7 (H.Käutner)
The Uninvited (L.Allen)
Falbalas (Jacques Becker)
Augen der Liebe (Zwischen Nacht und Morgen) (A.Braun)
Frenchman's Creek (M.Leisen)
Buffalo Bill (W.A.Wellman)
A Canterbury Tale (M.Powell & E.Pressburger)
The Woman in the Window (F.Lang)
The Way Ahead (The Immortal Battalion) (C.Reed)
Bluebeard (E.G.Ulmer)
Up In Mabel's Room (A.Dwan)
W.Somerset Maugham's "Christmas holiday"/Christmas holiday (R.Siodmak)
Miyamoto Musashi (Mizoguchi K.)
Opfergang (V.Harlan)
El Canto del Cisne (C.H.Christensen)

1945 (22)
Les Dames du Bois de Boulogne (R.Bresson)
They Were Expendable (J.Ford;cl.,c.R.Montgomery)
The Southerner (J.Renoir)
The Bells of St. Mary's (L.McCarey)
Roma città aperta (R.Rossellini)
The Diary of A Chambermaid (J.Renoir)
I Know Where I'm Going! (i know where i'm going!) (M.Powell & E.Pressburger)
Fallen Angel (O.Preminger)
The Spanish Main (F.Borzage)
La vida en un hilo (E.Neville)
Detour (E.G.Ulmer;cl.L.Landers)
Les Enfants du Paradis (Le Boulevard du Crime/L'Homme blanc) (M.Carné)
The Horn Blows at Midnight (R.Walsh)
The Big Sleep (H.Hawks)
Scarlet Street (F.Lang)
Naïs (R.Leboursier;cl.,s.,g.,diál.,p.M.Pagnol)
Love Letters (W.Dieterle)
A Diary for Timothy (H.Jennings)
Strange Illusion (E.G.Ulmer)
Ernie Pyle's Story of G.I. Joe (Story of G.I. Joe/G.I. Joe/ War Correspondent) (W.A.Wellman)
The Clock (Under the Clock) (V.Minnelli;prep.F.Zinnemann; cl.J.Conway)
The True Glory (C.Reed & G.Kanin)

1946 (30)
Paisà (R.Rossellini)
It's A Wonderful Life (F.Capra)
A Scandal in Paris (The Story of Vidocq) (Thieves' Holiday) (D.Sirk)
The Best Years of Our Lives (W.Wyler)
Notorious (A.Hitchcock)
Utamaro o megoru gonin no onna (Mizoguchi K.)
My Darling Clementine (J.Ford;cl.Lloyd Bacon)
Ivan Groznií(1944)/Boyardskií zágovor (S.M.Eisenstein)
Canyon Passage (J.Tourneur)
A Matter of Life and Death (Stairway to Heaven) (M.Powell & E.Pressburger)
I've Always Loved You (F.Borzage)
The Man I Love (R.Walsh)
Cluny Brown (E.Lubitsch)
Cloak and Dagger (F.Lang)
Josei no shōri (Mizoguchi K.)
Waga seishun hi kui nashi (Kurosawa A.)
Leave Her to Heaven (J.M.Stahl)
Angel and the Badman (J.Edward Grant;d.2ªu.Y.Canutt; cl.,p.,c.J.Wayne)
Duel in the Sun (K.Vidor;cl.,s.J.von Sternberg;cl.W. Dieterle,W.Cameron Menzies,C.M.Franklin,D.O.Selznick;d.2ªu. O.Brower,B.Reeves Eason;p.,cg.D.O.S.)
Great Expectations (D.Lean)
Child Of Divorce (R.O.Fleischer)
La Belle et la Bête (J.Cocteau;cl.R.Clément)
Bedlam (M.Robson;p.,cg.V.Lewton)
Gilda (C.Vidor)
The Strange Love of Martha Ivers (L.Milestone;cl.B.Haskin)
Undercurrent (V.Minnelli)
The Locket (J.Brahm)
The Chase (A.D.Ripley)
To Each His Own (M.Leisen)
Antoine et Antoinette (Jacques Becker)

1947 (23)
They Live By Night (The Twisted Road) (N.Ray)
Red River (H.Hawks;cd.A.Rosson)
Out of the Past (Build My Gallows High) (J.Tourneur)
Pursued (R.Walsh)
The Ghost and Mrs. Muir (J.L.Mankiewicz)
Haru no Mezume (Narusē M.)
Black Narcissus (M.Powell & E.Pressburger)
Monsieur Verdoux (A Comedy of Murders) (C.Chaplin;cl.W. Dryden,R.Florey;c.C.C.)
Daisy Kenyon (O.Preminger)
The Exile (Max Ophuls)
Joyū Sumako no koi (Mizoguchi K.)
Sélskaia uchitélnitsa (M.Donskoí)
Unconquered (C.B.DeMille;d.2ªu.A.Rosson)
Ride the Pink Horse (R.Montgomery;c.R.M.)
In jenen Tagen (H.Käutner)
The Lady from Shanghai (O.Welles;c.O.W.)
Forever Amber (O.Preminger;prep.J.M.Stahl)
Desert Fury (L.Allen)
The Other Love/Erich Maria Remarque's "The Other Love" (A. de Toth)
Nagaya no shinshi roku (Ozu Y.)
The Woman on the Beach (J.Renoir)
L'Aigle à deux têtes (J.Cocteau)
Secret beyond the door... (F.Lang)
Caccia tragica (G.De Santis)

1948 (39)
Deutschland im Jahre Null (Germania anno zero) (R. Rossellini)
Letter From An Unknown Woman (Max Ophuls)
The Fountainhead (K.Vidor)
Yellow Sky (W.A.Wellman)
3 Godfathers (J.Ford)
Yoru no onnatachi (Mizoguchi K.)
Hachi no su no komodotachi (Shimizu H.)
Angel in Exile (A.Dwan;cd.P.Ford)
The Inside Story (A.Dwan)
Good Sam (L.McCarey)
Fort Apache (J.Ford)
Silver River (R.Walsh)
Portrait of Jennie (Jennie) (W.Dieterle)
Berlin Express (J.Tourneur)
Le Silence de la mer (J.-P.Melville)
Les Parents terribles (J.Cocteau)
Le Diable boîteux (Talleyrand) (S.Guitry;c.S.G.)
Force of Evil (A.L.Polonsky)
Moonrise (F.Borzage)
The Pirate (V.Minnelli)
L'amore (R.Rossellini)
Kaze no naka no mendori (Ozu Y.)
Caught (Max Ophuls;cl.J.Berry)
The Walls of Jericho (J.M.Stahl)
Four Faces West (They Passed This Way) (A.E.Green)
Wake of the Red Witch (E.Ludwig)
The Boy With Green Hair (J.Losey)
Louisiana Story (R.J.Flaherty)
Fuga in Francia (M.Soldati)
Ladri di biciclette (V.De Sica)
The Red Shoes (M.Powell & E.Pressburger)
Vida en sombras (Ll.Llobet-Gràcia)
Unfaithfully Yours (P.Sturges)
Criss Cross (R.Siodmak)
Act of Violence (F.Zinnemann)
The Naked City (J.Dassin)
Xiaocheng zhi chun (Fei Mu)
Poedz idét na Vóstok (I.Raízman)
The Passionate Friends (One Woman's Story) (D.Lean)

1949 (34)
Banshun (Ozu Y.)
Waga koi wa moeru (Mizoguchi K.)
The Reckless Moment (Max Ophuls)
Under Capricorn (A.Hitchcock)
Colorado Territory (R.Walsh)
Stromboli (Stromboli terra di Dio) (R.Rossellini)
Never Fear (The Young Lovers) (I.Lupino)
Catene (R.Matarazzo)
Twelve O'Clock High (H.King)
El Gran Calavera (L.Buñuel)
I Shot Jesse James (S.Fuller)
She Wore A Yellow Ribbon (J.Ford)
Not Wanted (The Wrong Rut) (I.Lupino;emp.,firm.E.Clifton)
Battleground (W.A.Wellman)
Shockproof (D.Sirk)
Samson and Delilah (C.B.DeMille;d.2ªu.A.Rosson)
I pirati di Capri/The Pirates of Capri (Captain Sirocco/The Masked Pirate) (E.G.Ulmer)
Gun Crazy (Deadly Is the Female) (J.H.Lewis)
Whirlpool (O.Preminger)
House by the River (F.Lang)
Devil's Doorway (A.Mann)
A Letter to Three Wives (J.L.Mankiewicz)
Rendez-vous de Juillet.. (Jacques Becker)
La Marie du port (M.Carné)
Non c'è pace tra gli ulivi (G.De Santis)
È primavera... (R.Castellani)
On The Town (G.Kelly & S.Donen)
Bara en mor (A.Sjöberg)
Le Sang des bêtes (G.Franju)
The Set-Up (R.Wise)
White Heat (R.Walsh)
The Third Man (C.Reed;clg.,c.O.Welles;a.,g.G.Greene)
Whisky Galore! (Tight Little Island) (A.Mackendrick)
Copper Canyon (J.V.Farrow)

1950 (44)
Yuki Fujin Ezu (Mizoguchi K.)
On Dangerous Ground (N.Ray;c.,cl.I.Lupino)
In A Lonely Place (N.Ray)
Winchester '73 (A.Mann)
I figli di nessuno (R.Matarazzo)
Munekata shimai/Munekata kyodai (Ozu Y.)
Where The Sidewalk Ends (O.Preminger)
Rio Grande (J.Ford)
Captain Horatio Hornblower,R.N. (Captain Horatio Hornblower) (R.Walsh)
Pandora and the Flying Dutchman (A.Lewin)
Los Olvidados (L.Buñuel)
Sommarlek (I.Bergman)
Francesco giullare di Dio (R.Rossellini)
The Flame and the Arrow (J.Tourneur)
Wagon Master (Wagonmaster) (J.Ford)
American Guerrilla in the Philippines (American Guerilla in the Philippines/I Shall Return) (F.Lang;d.2ªu.R.D.Webb)
The Next Voice You Hear... (W.A.Wellman)
La Ronde (Max Ophuls)
Stars In My Crown (J.Tourneur)
Circle of Danger (J.Tourneur)
The Baron of Arizona (S.Fuller)
Il Cammino della Speranza (P.Germi)
Till Glädje (I.Bergman)
The Gunfighter (H.King)
The Outrage (I.Lupino)
When Willie Comes Marching Home (J.Ford)
The Prowler (Cost of Loving) (J.Losey)
No Man of Her Own (M.Leisen)
The Mating Season (M.Leisen)
Walk Softly, Stranger (R.Stevenson)
All About Eve (J.L.Mankiewicz)
Sunset Blvd. (Sunset Boulevard) (B.Wilder)
Susana (Demonio y Carne/Carne y Demonio) (L.Buñuel)
Fröken Julie (A.Sjöberg)
The Enforcer (R.Walsh;cl.B.Windust)
Deburau (S.Guitry;c.S.G.)
Tu m'as sauvé la vie (S.Guitry;c.S.G.)
The Narrow Margin (R.Fleischer)
The Breaking Point (M.Curtiz)
Panic in the Streets (E.Kazan)
Gone to Earth (The Wild Heart) (M.Powell & E.Pressburger)
Víctimas del Pecado (E.'I.'Fernández)
The Miniver Story (H.C.Potter)
Édouard et Caroline (Jacques Becker)


  1940 (18)
The Mortal Storm (F.Borzage)
The Grapes of Wrath (J.Ford)
The Shop Around the Corner (E.Lubitsch)
The Philadelphia Story (G.Cukor)
La Fille du puisatier (M.Pagnol)
The Great Dictator (C.Chaplin)
Christmas in July (P.Sturges)
Rebecca (A.Hitchcock)
Dance, Girl, Dance (D.Arzner)
London Can Take It! (H.Jennings & H.Watt)
Primrose Path (G.LaCava)
The Westerner (W.Wyler)
South of Pago Pago (A.E.Green)
They Drive by Night (Road to Frisco) (R.Walsh)
Waterloo Bridge (M.LeRoy)
Arise, My Love (M.Leisen)
Three Faces West (B.Vorhaus)
Kaze no sotogawa Nobuko (Shimizu H.)

miércoles, 15 de septiembre de 2010


Hubo una época en que realmente pareció importante dirimir si "Red line 7000" era o no un film de la categoría de Howard Hawks.
El tiempo ha borrado ríos de tinta, corrientes y hasta cauces pero lo cierto es que los que andaban con la mosca detrás de la oreja con el cine del maestro desde que se "plegó" a los epics con el (aún hoy, increíblemente) incomprendido "Land of the Pharaohs", abandonó espacios abiertos y filmó un western tan claustrofóbico y patentemente de estudio como "Rio Bravo" (que debían ser los mismos a los que no gustó, por parecidas razones, "The man who shot Liberty Valance" un par de años después), no habían quedado satisfechos con una película tan relajada y serena (y pensarían que pueril e innecesaria) como "Hatari!" y habían extrañado horrores a Cary Grant y Katharine Hepburn viendo "Man´s favorite sport?", no tuvieron dudas en certificar que con "Red line 7000" se echaba el cierre, con más pena que gloria, a una de las grandes carreras del Hollywood clásico.
Los signos parecían inequívocos: se acabaron las estrellas, formato televisivo, algún zoom que hacía saltar las alarmas, un tema que remite a sus obras de juventud pero adaptado estéticamente, qué flaqueza, a los nuevos tiempos...
El ditirámbico artículo sobre el film escrito por Robin Wood en su famoso libro de 1968 (poco aportaba su añadido "Retrospect" en el 81, que aludía sólo de pasada a las relaciones entre las chicas) debió sonar para muchos desencantados como la típica reivindicación caprichosa - una gratuita lanza rota por parte de quien conoce su influencia y un aviso a navegantes del gremio que tan mal suelen caer entre algunos colegas - de un film que había acabado por dispersar a sus seguidores.
Han pasado cuarenta y cinco años desde aquello y cuarenta desde que rodó su última película y el debate ha acabado diluyéndose. Ahora puede parecernos que en realidad no hubo ni combate: el Hawks moderno, icónico, vigoroso, gran creador de formas parece haber quedado definitivamente ligado crítica y afectivamente a los años 30 y 40 y poco o nada ayuda a reconsiderar la situación que una película como "Red line 7000" permanezca inexplicablemente inédita desde entonces.
Algunos aspectos del film que fueron utilizados como argumentos por sus defensores - la frescura, la limpieza en la mirada, la capacidad para la "elipsis sentimental" y el empeño en respetar y tratar de comprender en lugar de ironizar o recelar de comportamientos de personajes impulsivos que tal vez se parecían a lo que el propio Hawks alguna vez fue - imagino que fueron poco útiles para esgrimirlos como bazas convincentes si tampoco funcionaron para defender "Hatari!", que en el fondo gustó a todo el mundo (como "Mogambo" de Ford) ya fuese considerada un divertimento africano o una obra maestra.
Debería ser suficiente - nunca lo ha sido ni para Hawks ni para nadie y es parte de la explicación de su poca fama - una sola razón para volver a ver "Red line 7000": simplemente es una de sus cinco obras más emocionantes (no exactamente las mejores, pero casi: para mí junto a "Red River",  "Only angels have wings", "To have and have not" y "Today we live" y no debe ser casualidad que la última y quizás también la penúltima o nunca tuviesen o hayan perdido respectivamente partidarios con el paso de los años) y de entre ellas, la más fulgurante y seca, la que menos se da a querer y probablemente la que más certeramente difumina (demoliendo tópicos debe ser algo así como su "7 women" particular en el terreno de las relaciones amorosas, del mismo año además) el tantas veces expuesto déficit de madurez de sus personajes masculinos frente a los femeninos.
Ese factor, la plasmación de los sentimientos de los personajes, sobre el que se asienta y retroalimenta, que trata de fijar (tan sencillamente en, por ejemplo, las mejores escenas de plano-contraplano de su carrera) por extensión o contraposición de lo que sucede en la pista de carreras y en el fondo evita cuidadosamente prodigar para que la película no se convierta en un catálogo de preguntas y respuestas, apenas deja margen para desarrollar grandes teorías críticas.
Basta con recordar que toda la peripecia argumental arranca con la muerte de un piloto, Jim Loomis, que en su única aparición en plano, dice haber encontrado tal vez a la chica de su vida, algo verdadero. No cabe frivolidad cuando se parte de un punto tan grave como ese ni desde luego propicia que la película tenga estructura de comedia - aunque pueda resultar divertida puntualmente - con lo que ya desde el arranque empieza poniendo en solfa las expectativas de quien, dispuesto a pasar un rato distraído, se acerque a ella.
No parece que el propósito de Hawks sea buscar adhesiones, identificaciones del espectador con lo que estos atribulados Mike, Gaby, Ned, JulieDan o Holly piensen o cómo actúen, ni creo que los escuche o los mire ni con condescendencia ni con nada parecido a la admiración (ser joven no es una virtud y les veremos mostrarse en algún momento a alguno de ellos y ellas claramente neuróticos, poco fiables, acomplejados, egoístas, pusilánimes, posesivos, inconscientes, hasta peligrosos... coartadas de sobra hubiera tenido para contemplarlos paternalistamente desde la experiencia que dan los años y quizá muchos le hubiesen aplaudido por ello), la empresa es mucho más compleja aunque como siempre pasa con su cine, pareciera involuntaria y el resultado, natural:  un melodrama total, el más perefecto imaginable. Lo que inmediatamente antes había sido en el terreno de la comedia "Man´s favorite sport?"  lo que paralelamente era la sorprendente "7 women" de Ford, lo que a la vuelta de pocos años sería "Topaz" de Hitchcock: broches de oro a sus respectivas décadas prodigiosas.
Hawks balancea su atención y sigue con cuidado de no perder detalle, como un director novel, las idas y venidas de sus actores y actrices, exponiéndolos de la forma más apropiada (en tiempo, en dimensiones del plano, en ángulo... como un veterano) a la luz de los focos para que veamos cómo son y por qué se comportan de la forma en la que lo hacen, sin juzgarlos, sin detenerse nunca porque todo gira sin descanso y nada puede hacerse para trascender y sin buscar lecciones para la posteridad, penetrando certera, desarmantemente en la verdad que hay en cada palabra que dicen y en cada movimiento que ejecutan.
Si ese debiera ser siempre el objetivo de cualquier cineasta, esta es una de las más grandes películas. 

lunes, 6 de septiembre de 2010


Cuando Orson Welles lo citaba como una referencia y regañaba a los críticos por no haberle prestado la debida atención, probablemente no tenía en la cabeza las películas que rodó en los últimos años de su vida.
Serían sus rapidísimas y sorprendentes obras (comedias, aventuras, melodramas... mil películas en una, una y mil películas) de los 30 o sus aclamados westerns "morales" de los 40 o tal vez alguna de sus emblemáticas obras mudas.
Quizá el propio William A. Wellman nunca escuchó tales elogios.
Da lo mismo. Wellman hace de todas formas el guiño o la broma de decir que la voz de Welles es la voz Dios en "The next voice you hear..."
Es con esta película única (y menospreciada por los que la vieron) con la que inicia la parte final y no estrictamente la que más me interesa de su carrera pero sí la que más huella me ha dejado.
Por supuesto hay de todo en esos 10 años, hasta una película mala y tendenciosa como "Blood alley". Pero ahí están y para mí, por encima de otras de mayor fama, "My man and I", "Track of the cat", "Goodbye my lady" y hasta "Darby´s rangers" dispuestas a acompañar para siempre a quienes se acerquen a ellas.
"The next voice you hear..." es lo más parecido a una declaración de intenciones para los años venideros. Actores de segunda fila o que habían dejado ya atrás sus mejores años, argumento tan original como inabordable para la mayoría de puro extravagante (con un más o menos soterrado elemento fantástico, ensoñador, fuera del tiempo), depuración estilística no tan lejana de la que practicó Fritz Lang para deshacerse de todos los manierismos del pasado y una poco disimulada, expansiva, omnipresente vindicación de valores humanistas que ya recorrían toda su obra.
No sé qué tanto por ciento de "culpa" tendría el productor Dore Schary, que ese mismo año 1950 también hizo posible que Robert Stevenson rodara la mejor película de su vida, "Walk softly, stranger". Decía en una entrevista reciente Little Steven, el guitarrista de la E Street Band (con motivo del nuevo tour mundial de la banda, pero recordando los días de "Nebraska", un disco en el que ni siquiera participó), que hoy día ya no hay lugar para la grandeza porque las estructuras que la hacían posible han desaparecido y viene a la cabeza esa declaración al contemplar las aparentemente melifluas imágenes de "The next voice you hear...", un film que sólo puede ser entendido dentro de un sistema de estudios que apoyaba iniciativas personales para proyectos arriesgados, pero que sin embargo y ahí está el matiz, no habían sido concebidos para cubrir de gloria a sus creadores, demostrar sus magníficas habilidades visuales interesasen o no a alguien, subir su caché y copar todas las portadas. Lo verdaderamente alternativo.
No cabe mayor libertad que la que destila "The next voice you hear...", una película que paga con sutileza y atención miniaturista a los pequeños gestos la posibilidad de haber podido ver la luz. Wellman no necesita más que unas conversaciones en una cocina, un viejo Sedan con el motor ahogado, un policía puntilloso, un aparato de radio y un bebé por nacer para dar una clase magistral de puesta en escena "finalista" como los grandes Ford, Dwan y Capra, donde una caricia, una sombra, un relámpago o un apretón de manos alcanzan un grado de emoción indescriptible al culminar lo que parecen ser rutinarias escenas domésticas.
El excelente guión del poco prolífico Charles Schnee salva la dificultad impuesta de dejar en off la voz de Dios con una variedad de recursos que nunca hace pensar en que ese era uno de los objetivos de su trabajo; un atributo de los grandes. A veces se retarda una escena, otras hay una acción paralela que retoma protagonismo, la mayoría es sustituida por una elegante elipsis y cuando al fin creemos que ha llegado el momento... hay veinte segundos de silencio que durarán para siempre.
Pero a diferencia de lo que sucede con sus obras más claramente de género (no digamos las de izquierdas, incluso sin razones de peso para denominarlas así), lo peor de ver o revisar actualmente "The next voice you hear..." es constatar la escasa o nula posibilidad de que alguna vez le sea concedido el estatus cinematográfico que merece debido al tema que trata. Apostaría a que es más fácil que sea enarbolada como "ejemplificante" por grupos cristianos que por Cahiers du Cinema, igual que les sucede a "Goodbye my lady", que gustará más a ecologistas o nostálgicos (si aún vive alguno) de las películas de la perra Lassie o "My man and I" pudiera ser más plausiblemente obra de cabecera de inmigrantes orgullosos en USA.

miércoles, 1 de septiembre de 2010


De entre las películas clásicas perdidas en el túnel del tiempo, "I love Melvin" quizá no sea una de esas revelaciones fulgurantes que trastocan esquemas y rankings de favoritas, abren los ojos de par en par y descubren un filón inexplorado, sino más bien una pieza que completa un imaginario puzzle, que de alguna manera "tranquiliza" y ocupa naturalmente un espacio que se diría ya asignado en la memoria de cualquier cinéfilo.
La dirección de Don Weis - sin el propósito innovador, ambicioso, perfeccionista que eleva al infinito a la eterna "Singin´ in the rain" - las coreografías, las canciones y el feeling de esa pareja formada por Donald O´Connor (¿existió realmente? quiero decir ¿comía, respiraba y dormía como nosotros? nunca lo he tenido muy claro) y Debbie Reynolds y hasta su esquema narrativo efectivamente ya los habíamos soñado alguna vez antes de contemplar sus burbujeantes imágenes.
Pero antes que una segunda parte (no hay relación argumental más allá de su escenario: el mundo del show business y la dificultad, la suerte para triunfar) o una prolongación de esa obra maestra de Stanley DonenGene Kelly, "I love Melvin" es un complemento, lo más parecido que cabe imaginar a lo que también podría haber contenido aquella película de haber cubierto más terreno aún y haberse diversificado en una subtrama con O´Connor y Reynolds de protagonistas absolutos.
El placer que se experimenta contemplándola es por ello doble y una vez vista ya no se quieren ni se pueden disociar en la memoria ambas películas, como pasa igualmenete con otras películas de este singular, dinámico, sorprendente Don Weis, (del que se cumplen ahora diez años de su muy poco comentado fallecimiento y que debería ser sin duda y no sólo por su talento cinematográfico, uno de los grandes referentes para mitómanos de la iconografía del New York de los 50), que hasta su salto a la TV tras el estreno de la inolvidable aventura "The adventures of Hajji Baba", filmó una decena de películas en apenas un lustro que se ajustan y al mismo tiempo recogen el eco de las grandes comedias románticas de una época y que merecerían una reconsideración.
Tanto "I love Melvin" como la citada "The adventures of Hajji Baba" (tan inexplicablemente difícil de ver hoy día en Scope), son seguramente la parte más vistosa y recordada de la obra de Weis, las dos únicas que rodó en color en toda esa década, las más evidentemente apetecibles para introducirse en su obra, pero merece la pena localizar al menos las muy desconocidas y no tan pequeñas "Just this once", "Bannerline" o "Remains to be seen" con las que se sentiría a gusto cualquier seguidor de Billy WilderGeorge Cukor, Preston Sturges, Frank Capra, Walter Lang, Gregory La Cava, John M. Stahl... y Frank Tashlin, Blake Edwards o Jerry Lewis.
En el territorio difuso que separa lo moderno del puro delirio kitsch, la más audaz puesta en escena abstracta de lo naive, se mueve como pez en el agua Weis, del que la aparente sencillez de su cine y su aspecto fácil, accesible, ligero, no deben hacer olvidar que su autor antes de rodar un metro de celuloide, ya fue el responsable en buena (y tal vez decisiva) medida de la solidez de los guiones de algunos dramas estupendos como "Outrage", "Body and soul" o "Force of evil" e incluso mayúsculos como "Never fear" o "The prowler".
No hay asomo de parodia en el tratamiento del personaje de Donald O´Connor, del que de otra manera muchos espectadores abiertamente se reirían y lo percibirían como si fuese un freak, un perdedor.
Y eso es un auténtico bálsamo al que se puede y se debe acudir hoy día frente a la plaga de comedias teens con pretensiones que nos invaden.